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L’ÂGE EN CHIFFRES Le vieillissement de la population pourrait-il entraîner davantage de recours à l’article 585 du Code civil ? Il faut voir si la situation des aînés se dégrade… Chiffres et observations en vrac.

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MES ENFANTS SONT MA RETRAITE ! Les enfants à la rescousse financière de leurs parents âgés, qu’ils le veuillent ou non ?

tutelle-3Vous êtes le tuteur légal d’un mineur. Vous êtes tuteur ou curateur d’une personne majeure. Vous prenez soin de cette personne, vous lavez ses vêtements, vous l’accompagnez chez le médecin, vous payez ses factures, vous la visitez tous les jours ou presque. Pour tout ce temps, avez-vous droit à une rémunération?

Règle générale, la charge de tutelle ou de curatelle est gratuite. Exceptionnellement, un tuteur ou un curateur peut recevoir une rémunération. Celle-ci doit être fixée par le tribunal. Pour fixer la rémunération, le tribunal tient compte de l’intérêt de la personne concernée, de ses revenus, de la charge du tuteur ou curateur et de l’avis du conseil de tutelle. La rémunération ne devrait pas placer le tuteur ou le curateur dans une situation de conflit d’intérêts. Elle doit plutôt lui permettre d’accomplir sa tâche sans l’enrichir ni l’appauvrir ou sans compromettre sa santé.

Dans un cas vécu, en 2012, la curatrice qui est l’épouse de la personne concernée demandait au tribunal une rémunération mensuelle de 300$, soit 10$/h pour 30 heures. Le tribunal a reconnu qu’elle devait être rémunérée pour le temps alloué à son accompagnement pour les rendez-vous chez le médecin, le dentiste et l’optométriste, et pour les courses relatives à la pharmacie et pour répondre aux besoins essentiels de son époux, à raison de 8 heures par mois. Le tribunal a cependant refusé d’allouer une rémunération pour les sorties accompagnées, évaluées à 22 heures par mois. Le tribunal a déclaré que dans l’avenir, le conseil de tutelle devait autoriser, à chaque mois, la rémunération de la curatrice pour une somme maximale de 80$.

Dans un autre cas, en 2010, madame est curatrice de son père, une personne âgée, millionnaire, vivant dans une résidence privée. Elle coordonne le suivi médical de son père et le sort tous les dimanches. Son père lui téléphone plusieurs fois par jour. Voyant que sa fonction de curatrice affecte sa vie et celle de ses proches, elle demande au tribunal une rémunération de 35$/h à raison de 20 heures par semaine. Le tribunal a considéré cette demande raisonnable, compte tenu de la charge de travail de la curatrice et du patrimoine du père.

Les parents ont un devoir de soin, d’entretien et d’éducation envers leurs enfants. Le parent ne peut généralement recevoir de rémunération, sauf lorsque sa charge comme tuteur est si complexe qu’elle devient son occupation principale. Dans un cas vécu, en 1999, une mère de deux enfants mineurs devient seule tutrice légale suite au décès de leur père. Les enfants ont reçu des indemnités d’assurance-vie de près de 400 000$. La mère a dû consacrer environ 20 heures par mois, pendant 6 mois, pour gérer les finances de ses enfants. Le tribunal a reconnu que la mère travaillait fort pour ses enfants, mais que ce travail ne constituait pas une occupation principale. Le tribunal a ainsi refusé la demande de rémunération de la mère.

La charge de tutelle ou de curatelle, généralement gratuite, peut être rémunérée. Chaque cas comporte ses particularités. C’est pourquoi, il faut en tenir compte et évaluer la situation en fonction de l’intérêt de la personne concernée.

Maître Hélène Guay été sollicitée pour répondre à la question d’actualité : « A-t-on les moyens de soigner tout le monde? ».

Nous vous invitons à écouter l’émission en cliquant sur le lien suivant : 

Émission radio d’Isabelle Maréchal du 13.10.2016

Gazette-Juil2016

http://montrealgazette.com/news/local-news/life-in-long-term-hospital-unbearable-montreal-man-with-als

chuteaîné1Dans un centre d’hébergement, un visiteur a filmé en juillet dernier une personne âgée, résidente, qui a attendu près de deux minutes sur le plancher avant de recevoir de l’aide du personnel. À sa défense, le centre a soutenu qu’il respecte le quota du nombre de préposés sur les lieux de travail. Les ressources sont insuffisantes dans les centres d’hébergement pour répondre aux chutes accidentelles…

Le risque de chutes chez les aînés croit avec l’âge. La survenance de ce risque est connue et documentée. Pour être dénombrées, les chutes en centre d’hébergement doivent être rapportées. De tels accidents font l’objet d’un relevé trimestriel obligatoire en milieu de soins.

Le nombre de situations accidentelles des aînés qui nous sont rapportées est croissant. La chute accidentelle d’une personne âgée entraîne soit des conséquences permanentes pour la personne, soit son décès, après quelques semaines ou mois. La sécurité et l’intégrité de la personne âgée dans son milieu de vie restent des préoccupations essentielles. Lorsque des accidents surviennent, le blâme repose souvent sur l’incapacité du milieu d’assurer un niveau de sécurité suffisant. C’est dans ce contexte que s’installe l’inquiétude, la perte de confiance, le questionnement et la recherche de responsabilité.

Les proches critiquent le manque de surveillance et la gravité des conséquences pour l’être aimé. Ils questionnent l’existence de moyens mis en place pour répondre plus rapidement aux chutes accidentelles? De façon plus fondamentale, quelles sont les causes des chutes et quelles sont leurs conséquences pour les personnes âgées?[1]

On peut déplorer que les préposés n’aient pas répondu plus rapidement à la situation. La vidéo d’une personne âgée qui attend l’aide, sur le sol, dans une résidence d’hébergement, dérange. Mais elle ne surprend plus dans le contexte actuel du recours aux médias. Bien que la réclamation civile n’en découle pas systématiquement, ce média comporte un effet indéniable : prise de conscience de l’amélioration toujours nécessaire des mécanismes dont le milieu de vie pour aînés doit se doter : attention, surveillance, protection, promotion et prévention.

Sans la vigilance citoyenne – ayant un caractère médiatique croissant – sans celle des groupes de défense des droits des usagers et des aînés, celle du personnel, et celle des proches et des aidants, les administrations ne seraient pas totalement informées de l’ampleur de la situation réelle. Il faut donc recevoir positivement les plaintes et continuer à développer des moyens pour atteindre l’objectif de sécurité pour les aînés tant que le manque de ressources en milieu d’hébergement n’est pas comblé.

 

[1] L’Association québécoise de défense des droits des personnes retraitées et préretraitées tient un colloque le 8 octobre portant sur la prévention des chutes chez les aînés à domicile : www.aqdr.org/colloque2015.

Fin de vie 2014

Dernier volet de la loi sur les soins de fin de vie, adoptée en juin 2014, les directives anticipées constituent une innovation importante dans notre droit. Appelées directives médicales anticipées, elles ont pour objectif de permettre à toute personne de déterminer par écrit, alors qu’elle est apte à consentir aux soins, ses volontés dans l’éventualité d’une incapacité à exprimer ses volontés dans le futur. Elles forment un gage du respect de l’autonomie décisionnelle de la personne.

D’une certaine façon, elles s’apparentent à un testament puisqu’elles comporteront des volontés à respecter au décès. On fait parfois référence au « testament biologique ». Elles diffèrent toutefois du testament en ce que l’inaptitude de la personne à consentir à des soins forme l’élément déclencheur, plutôt que le décès. Elles s’apparentent aussi au mandat en prévision de l’inaptitude (qui existe depuis les années 90), puisqu’elles énoncent des volontés à respecter en cas d’inaptitude de la personne. Elles en diffèrent toutefois en ce qu’elles confient à un médecin de les respecter plutôt qu’à un mandataire.

 

Ainsi, les directives anticipées s’adressent en premier lieu aux professionnels de la santé comme des consignes qui leur sont données. Elles ont la même valeur que si elles étaient exprimées par la personne alors qu’elle est apte à exprimer un consentement à des soins ou un refus. Elles ont pour but d’indiquer aux professionnels de la santé la voie à suivre en cas d’inaptitude de la personne à consentir. Plusieurs situations viennent à l’esprit : l’administration d’analgésiques, d’antibiotiques ou de médicaments pour pallier une maladie, l’hydratation ou l’alimentation parentérale, la transfusion sanguine, la dialyse, le support respiratoire, l’intervention chirurgicale ou encore la réanimation cardio-respiratoire. Les directives anticipées permettront donc à toute personne apte de déterminer à l’avance si elle désire ou non que de telles mesures soient commencées, cessées ou ne soient tout simplement pas entreprises, advenant son inaptitude.

 

L’évaluation de l’inaptitude de la personne à consentir à des soins demeure une évaluation médicale. Elle relève de l’exercice du jugement médical. Elle sera déterminante vue qu’elle est nécessaire et préalable à l’ouverture des directives anticipées.

 

La loi prévoit que la personne qui prépare ses directives anticipées peut : soit les remettre elle-même à son médecin ou à un professionnel de la santé, soit les remettre à une personne de confiance qui sera chargée, elle, de les remettre au professionnel de la santé dans le cas où elle devenait inapte à consentir à des soins. Ces directives seront versées dans son dossier et dans un registre et seront accessibles selon certains critères.

 

Afin de donner acte à cette reconnaissance, une personne pourra rédiger ses directives anticipées, soit par acte notarié, soit devant 2 témoins.

 

La loi prévoit enfin qu’il sera possible de recourir au tribunal afin de faire respecter des directives médicales anticipées. Depuis 20 ans, des situations de refus catégorique de personnes inaptes à consentir à des soins sont régulièrement présentées à la Cour. Dans la majorité des cas, une ordonnance est émise à l’égard de la personne inapte à consentir aux soins, parfois hors la présence de la personne visée. Il faut prévoir que les directives anticipées seront invoquées pour faire entendre les volontés préalablement exprimées de la personne alors qu’elle était apte, ce qui fera échec à des contestations d’aller à l’encontre des volontés de la personne.

 

La loi qui entrera en vigueur en décembre 2015 donne nettement préséance à la primauté des volontés de la personne. Généralement, le professionnel de la santé décide des soins après un échange avec son patient. La loi innove donc en permettant à ce dernier de donner des directives au médecin en cas d’inaptitude. Il s’agit d’une avancée importante en termes de droits de la personne. Reste à voir si son application ira dans le même sens, et si la cessation ou la non-initiation de traitements entraîneront un accroissement du nombre de décès des personnes devenues inaptes.